Astéroïde et/ou comète

L’interprétation d’un artiste 2016 WF9 qui passe l’orbite de Jupiter entrante vers le soleil.

Crédits: NASA / JPL-Caltech

La mission de NEOWISE de la NASA a récemment découvert des objets célestes qui traversent notre quartier, dont une sur la ligne floue entre astéroïdes et comètes. Un autre – sans aucun doute une comète – pourrait être vu avec des jumelles jusqu’à la semaine prochaine.

Un objet appelé 2016 WF9 a été détectée par le projet NEOWISE le 27 novembre 2016. Il est dans une orbite qui le prend sur un tour panoramique de notre système solaire. A sa plus grande distance du soleil, il se rapproche de l’orbite de Jupiter. Au cours de 4,9 années terrestres, il se déplace vers l’intérieur, en passant sous la ceinture principale d’astéroïdes et l’orbite de Mars jusqu’à ce qu’il se balance juste à l’intérieur propre orbite de la Terre. Après cela, il se dirige en arrière vers le système solaire externe. Les objets de ces types d’orbites ont des origines multiples possibles; il pourrait avoir été une fois une comète, ou il aurait pu dévié à partir d’une population d’objets sombres dans la ceinture principale d’astéroïdes.

2016 WF9 abordera l’orbite de la Terre, le 25 février 2017. A une distance de près de 32 millions de miles (51 millions de kilomètres) de la Terre, ce passage ne sera pas le porter particulièrement proche. La trajectoire de 2016 WF9 est bien comprise, et l’objet ne sont pas une menace pour la Terre dans un avenir prévisible.

Un autre objet, découvert par NEOWISE un mois plus tôt, est plus clairement une comète, libérant la poussière à l’approche du soleil. Cette comète, C / 2016 U1 NEOWISE, « a une bonne chance de devenir visible à travers une bonne paire de jumelles, bien que nous ne pouvons pas être sûr parce que la luminosité d’une comète est notoirement imprévisible », a déclaré Paul Chodas, directeur du Centre de la NASA pour le Proche Object -Earth (NEO) des études au Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, en Californie.

Comme on le voit à partir de l’hémisphère Nord au cours de la première semaine de 2017, la comète C / 2016 U1 NEOWISE sera dans le ciel du sud peu avant l’aube. Il se déplace vers le sud chaque jour et il atteindra son point le plus proche du soleil, à l’intérieur de l’orbite de Mercure, le 14 janvier, avant de retourner vers les confins du système solaire pour une orbite durable des milliers d’années. Bien qu’il soit visible pour skywatchers à la Terre, il est pas considéré comme une menace pour notre planète soit.

NEOWISE est la partie d’ astéroïdes et comètes-chasse de la mission Large-Champ Infrared Survey Explorer (WISE). Après avoir découvert plus de 34.000 astéroïdes au cours de sa mission d’ origine, NEOWISE a été sorti de son hibernation en Décembre 2013 pour trouver et en apprendre plus sur les astéroïdes et les comètes qui pourraient poser un risque d’impact sur la Terre. Si 2016 WF9 se révèle être une comète, il serait 10 e découverts depuis la réactivation. Si elle se révèle être un astéroïde, il serait 100 e découverts depuis la réactivation.

Que NEOWISE les scientifiques ne savent que 2016 WF9 est relativement importante: environ 0,3 à 0,6 mile (0,5 à 1 kilomètre) à travers.

Il est également assez sombre, ce qui reflète seulement quelques pour cent de la lumière qui tombe sur sa surface. Ce corps ressemble à une comète dans sa réflectivité et de l’orbite, mais semble manquer de la poussière et de gaz nuage caractéristique qui définit une comète.

« 2016 WF9 pourrait avoir des origines cométaires, » a déclaré le chercheur principal adjoint James « Gerbs » Bauer au JPL. « Cet objet illustre que la frontière entre les astéroïdes et les comètes est un trouble un, peut-être au fil du temps cet objet a perdu la majorité des volatiles qui persistent sur ou juste sous sa surface. »

objets géocroiseurs (NEO) absorbent la majeure partie de la lumière qui tombe sur eux et réémettre cette énergie aux longueurs d’onde infrarouges. Cela permet à des détecteurs infrarouges de Neowise pour étudier géocroiseurs à la fois sombres et claires de couleur avec presque égale clarté et sensibilité.

«Ce sont des objets très sombres», a déclaré membre de l’équipe de NEOWISE Joseph Masiero, « Pensez nouvel asphalte dans les rues, ces objets seraient ressemblent à du charbon de bois, ou dans certains cas, sont encore plus sombre que cela. »

les données Neowise ont été utilisées pour mesurer la taille de chaque objet proche de la Terre, il observe. Trente-et-un des astéroïdes qui NEOWISE a découvert passe dans les 20 distances lunaires de l’orbite de la Terre, et 19 sont plus de 460 pieds (140 mètres) de taille, mais reflètent moins de 10 pour cent de la lumière du soleil qui tombe sur eux.

Le grand champ Infrared Survey Explorer (WISE) a terminé sa septième année dans l’espace après avoir été lancé le 14 décembre 2009.

Les données de la mission de NEOWISE sont disponibles sur un site Web pour la communauté scientifique et publique à utiliser. Un guide pour la libération de données Neowise, les instructions d’accès aux données et documents justificatifs sont disponibles à l’adresse:

http://wise2.ipac.caltech.edu/docs/release/neowise/

L’ accès aux produits de données Neowise est disponible via les services en ligne et de l’ API de l’ infrarouge Archive science NASA / IPAC.

Une liste d’articles revus par des pairs en utilisant les données de Neowise est disponible à l’adresse:

http://neowise.ipac.caltech.edu/publications.html

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