Telescope de la NASA révèle 7 planètes orbitant autour d’une petite étoile, ressemblant à la Terre et avec un potentiel éventuel de vie!

Cette illustration montre la surface possible des TRAPPIST-1f, l'une des planètes nouvellement découvertes dans le système TRAPPIST-1.
Cette illustration montre la surface possible des TRAPPIST-1f, l’une des planètes nouvellement découvertes dans le système TRAPPIST-1. Les scientifiques à l’aide du télescope spatial Spitzer et des télescopes terrestres ont découvert qu’il ya sept planètes Terre taille dans le système.
Crédits: NASA / JPL-Caltech

Télescope spatial Spitzer de la NASA a révélé le premier système connu de sept planètes Terre taille autour d’ une seule étoile . Trois de ces planètes sont fermement situés dans la zone habitable, la zone autour de l’étoile parent où une planète rocheuse est le plus susceptible d’avoir de l’ eau liquide.

La découverte établit un nouveau record pour le plus grand nombre de planètes habitables zone trouvés autour d’une seule étoile en dehors de notre système solaire. Toutes ces sept planètes pourraient avoir de l’eau liquide – clé de la vie comme nous le savons – dans les conditions atmosphériques bonnes, mais les chances sont plus élevés avec les trois dans la zone habitable.

« Cette découverte pourrait être une pièce importante dans le puzzle de trouver des environnements habitables, des lieux propices à la vie», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur adjoint de la Direction des missions scientifiques de l’agence à Washington. « Répondant à la question« sommes-nous seuls »est une priorité de la science supérieure et de trouver autant de planètes comme celles-ci pour la première fois dans la zone habitable est une avancée remarquable vers ce but. »

Sept planètes taille de la Terre ont été observées par le télescope spatial Spitzer de la NASA autour d’une petite étoile naine, à proximité, ultra-cool appelé TRAPPIST-1. Trois de ces planètes sont fermement dans la zone habitable.
Crédits: NASA
L'étoile TRAPPIST-1, un nain ultra-cool, a sept planètes Terre taille en orbite autour de lui.
L’étoile TRAPPIST-1, un nain ultra-cool, a sept planètes Terre taille en orbite autour de lui. Le concept de cet artiste est apparu sur la couverture de la revue Nature le 23 février 2017.
Crédits: NASA / JPL-Caltech

À environ 40 années-lumière (235 milliards de miles) de la Terre, le système des planètes est relativement proche de nous, dans la constellation du Verseau. Parce qu’ils sont situés à l’extérieur de notre système solaire, ces planètes sont scientifiquement connus comme exoplanètes.

Ce système de exoplanet est appelé TRAPPIST-1, nommé pour les planètes et les planétésimaux petit télescope Transiting (de TRAPPIST) au Chili. En mai 2016 , les chercheurs utilisant TRAPPIST ont annoncé qu’ils avaient découvert trois planètes dans le système. Assisté par plusieurs télescopes terrestres, y compris Very Large Telescope de l’European Southern Observatory, Spitzer a confirmé l’existence de deux de ces planètes et a découvert cinq ceux supplémentaires, en augmentant le nombre de planètes connues dans le système à sept.

Les nouveaux résultats ont été publiés mercredi dans la revue Nature, et annoncé lors d’une conférence de nouvelles au siège de la NASA à Washington.

En utilisant les données de Spitzer, l’équipe a mesuré avec précision les dimensions des sept planètes et développé les premières estimations des masses de six d’entre eux, ce qui permet leur densité à estimer.

Sur la base de leurs densités, toutes les TRAPPIST-1 planètes sont susceptibles d’être rocheux. D’autres observations seront non seulement aider à déterminer si elles sont riches en eau, mais aussi peut-être révéler si tout pouvait avoir de l’eau liquide sur leurs surfaces. La masse de la septième et la plus éloignée exoplanet n’a pas encore été estimée – les scientifiques pensent qu’il pourrait être une glace, monde « boule de neige-like », mais d’autres observations sont nécessaires.

« Les sept merveilles du TRAPPIST-1 sont les premières planètes Terre taille qui ont été trouvées en orbite ce genre d’étoile», a déclaré Michael Gillon, auteur principal de l’article et le chercheur principal de l’ TRAPPIST enquête exoplanet à l’Université de Liège, La Belgique. « Il est également la meilleure cible encore pour étudier les atmosphères de potentiellement habitables, mondes Terre-taille. »

Le concept de cet artiste montre ce que chacun des TRAPPIST-1 planètes peuvent ressembler.
Le concept de cet artiste montre ce que chacun des TRAPPIST-1 planètes peuvent ressembler, sur la base des données disponibles au sujet de leurs tailles, masses et distances orbitales.
Crédits: NASA / JPL-Caltech

Contrairement à notre soleil, l’TRAPPIST-1 étoile – classé comme un nain ultra-cool – est tellement cool que l’eau liquide pourrait survivre sur les planètes orbitant très près de lui, plus près que possible sur les planètes de notre système solaire. Les sept TRAPPIST-1 orbites planétaires sont plus proches de leur étoile hôte que Mercure est à notre soleil. Les planètes sont également très proches les uns des autres. Si une personne était debout sur l’un de la surface de la planète, ils pourraient regarder et voir potentiellement caractéristiques géologiques ou des nuages ​​de mondes voisins, ce qui semble parfois plus grande que la lune dans le ciel de la Terre.

Les planètes peuvent également être verrouillés tidally de leur étoile, ce qui signifie le même côté de la planète est toujours confronté à l’étoile, donc de chaque côté est le jour ou la nuit perpétuelle. Cela pourrait signifier qu’ils ont des conditions météorologiques totalement contrairement à celles de la Terre, tels que des vents forts soufflant du côté jour du côté de la nuit, et les changements de température extrêmes.

Spitzer, un télescope infrarouge qui traîne la Terre en orbite autour du soleil, a été bien adapté pour étudier TRAPPIST-1 parce que l’étoile brille plus brillants dans la lumière infrarouge, dont les longueurs d’onde sont plus longues que l’œil peut voir. À l’automne 2016, Spitzer a observé TRAPPIST-1 presque sans interruption pendant 500 heures. Spitzer est particulièrement bien placé dans son orbite pour observer suffisamment passage – transits – des planètes en face de l’étoile hôte pour révéler l’architecture complexe du système. Ingénieurs optimisés de la capacité de Spitzer pour observer les planètes en transit au cours de la «mission chaude» de Spitzer qui a commencé après le refroidissement de l’engin spatial a couru comme prévu après les cinq premières années d’exploitation.

« Ceci est le résultat le plus excitant que je l’ai vu dans les 14 années d’exploitation Spitzer», a déclaré Sean Carey, directeur du Spitzer Science Center de la NASA à Caltech / IAPC à Pasadena, en Californie. « Spitzer sera suivi à l’automne pour affiner notre compréhension de ces planètes afin que le télescope spatial James Webb peut suivre. Plus les observations du système ne manqueront pas de révéler plus de secrets. »

Faisant suite à la découverte Spitzer, le télescope spatial Hubble de la NASA a lancé la projection de quatre des planètes, y compris les trois à l’intérieur de la zone habitable. Ces observations visent à évaluer la présence d’atmosphères, bouffis d’hydrogène dominé, typiques pour les mondes gazeux comme Neptune, autour de ces planètes.

Ce panorama de 360 ​​degrés représente la surface d’une planète nouvellement détectée, TRAPPIST 1-d, une partie d’un système de sept planète quelque 40 années-lumière. Explorez le rendu de cet artiste d’un monde étranger en déplaçant la vue à l’aide de votre souris ou votre appareil mobile.
Crédits: NASA

En mai 2016, l’ équipe de Hubble a observé les deux planètes les plus intimes , et n’a trouvé aucune preuve pour de telles atmosphères bouffis. Cela a renforcé le cas que les planètes les plus proches de l’étoile sont rocheuses dans la nature.

« Le système TRAPPIST-1 offre une des meilleures opportunités dans la prochaine décennie pour étudier les atmosphères autour des planètes Terre-taille», a déclaré Nikole Lewis, co-chef de l’étude de Hubble et astronome au Space Telescope Science Institute à Baltimore, Maryland . Kepler télescope planète chasse spatial de la NASA étudie également le système TRAPPIST-1, ce qui rend les mesures de changements minuscules de l’étoile de luminosité due à des planètes en transit. Fonctionnant comme la mission de K2, les observations du vaisseau spatial permettra aux astronomes d’affiner les propriétés des planètes connues, ainsi que la recherche de planètes supplémentaires dans le système. Les observations K2 concluent au début de Mars et seront disponibles sur l’archive publique .

Cette affiche imagine ce qu'est un voyage à TRAPPIST-1E pourrait ressembler.
Cette affiche imagine ce qu’est un voyage à TRAPPIST-1E pourrait ressembler.
Crédits: NASA / JPL-Caltech

Spitzer, Hubble et Kepler aidera à planifier les astronomes pour des études de suivi à l’aide à venir télescope spatial James Webb de la NASA, le lancement en 2018. Avec beaucoup plus grande sensibilité, Webb sera en mesure de détecter les empreintes chimiques de l’eau, le méthane, l’oxygène, l’ozone, et d’autres composants de l’atmosphère d’une planète. Webb analysera également les températures des planètes et des pressions de surface – des facteurs clés dans l’évaluation de leur habitabilité.

Jet Propulsion Laboratory de la NASA (JPL) à Pasadena, en Californie, gère la mission du télescope spatial Spitzer de la Direction des missions scientifiques de la NASA. opérations scientifiques sont menées au Centre des sciences Spitzer, à Caltech, à Pasadena, en Californie. opérations Spacecraft sont basés à Lockheed Martin Space Systems Company, Littleton, Colorado. Les données sont archivées dans les archives des sciences infrarouge logé à Caltech / IAPC. Caltech gère JPL pour la NASA.

Pour plus d’informations sur Spitzer, visitez le site:

https://www.nasa.gov/spitzer

Pour plus d’informations sur le système TRAPPIST-1, visitez le site:

https://exoplanets.nasa.gov/trappist1

Pour plus d’informations sur les exoplanètes, visitez:

https://www.nasa.gov/exoplanets

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Felicia Chou / Sean Potter
Siège, Washington
202-358-1726 / 202-358-1536
felicia.chou@nasa.gov / sean.potter@nasa.gov

Elizabeth Landau
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californie.
818-354-6425
elizabeth.landau@jpl.nasa.gov

Dernière mise à jour: 22 février 2017
Sous la direction de : Karen Northon

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