Les 68e et 69e lunes de Jupiter viennent d’être trouvées par l’astronome Scott Sheppard.
Io
Io est une des 4 plus grosses lunes de Jupiter, observée en 1610 par Galilée.
MICHAEL BENSON / NASA/JPL / AFP
Et de 69 pour Jupiter ! A côté, avec son unique satellite naturel, la Lune, la Terre fait figure de petite joueuse. C’est un peu par hasard que Scott Sheppard, astronome du Carnegie Institution for Science, a fait cette découverte. Son métier ? Faire la chasse aux objets célestes distants, dont la planète X, une hypothétique planète très lointaine qui pourrait être la neuvième planète du Système solaire. En janvier 2016, des chercheurs américains découvrent des preuves indirectes de son existence. Depuis, la traque s’accélère. Le grand public peut même aider la NASA à fouiller l’espace à sa recherche. Scott Sheppard recherche encore au-delà de la ceinture de Kuiper, une zone qui s’étend après Neptune, la planète la plus éloignée du Soleil. Mais pendant ses heures à contempler l’espace, ce n’est pas la planète X qu’il a rencontré, mais 2 lunes inédites de Jupiter…

« Jupiter était dans le secteur où nous faisions nos recherches », écrit Scott Sheppard. L’astronome connait bien les lunes de la planète géante : entre 2000 et 2002, il a participé à la découverte d’au moins 11 satellites de cette planète. « Pendant ces observations, nous avons trouvé la plupart des lunes connues de Jupiter, mais aussi plusieurs qui étaient perdues ou inconnues ». Les « lunes perdues » sont des lunes précédemment découvertes, mais dont les orbites ne sont pas assez bien connues pour prédire exactement où se trouvent ces cailloux célestes. On dit donc qu’elles sont « perdues ». Mais deux d’entre elles ne sont ni des lunes connues ni des lunes perdues… Après plus d’un an d’observation, c’est sûr : S/2016 J1 and S/2017 J1 sont les 68e et 69e lunes (ou satellites) de Jupiter.

D’autres nouvelles lunes
Elles ont été enregistrées le 2 et 5 juin par l’International Astronomical Union’s Minor Planet Center du Smithsonian Astrophysical Observatory, qui se charge de répertorier les petits corps du système solaire. Très petites, leur magnitude (la puissance du rayonnement électromagnétique observé depuis la Terre) est environ de 24, nous apprend le magazine Sky and Telescope. Plus un objet céleste est brillant, plus sa magnitude est faible voire négative. Par comparaison, celle du Soleil est de −26,7, et celle de Neptune, la planète la plus éloignée, de 7,8. Le télescope Hubble de la NASA n’est pas capable d’observer des objets célestes dont la magnitude est supérieure à 31.

« Il y a sûrement quelques autres nouvelles lunes dans nos observations », continue le chercheur. « Mais il faudra les réobserver en 2018 pour déterminer lesquelles de ces découvertes sont nouvelles, et lesquelles font partie des lunes perdues ». Affaire à suivre donc.

Carte d’identité des nouvelles lunes
S/2016 J 1 : Située à 20,600,000 km de Jupiter. Son inclinaison orbitale est de 140° et son excentricité de 0.14. Période de révolution : 1.65 ans.
S/2017 J 1 : Située à 23,500,000 km de Jupiter. Son inclinaison orbitale est de 149° et son excentricité de 0.40. Période de révolution : 2.01 ans.
Les 2 suivent une orbite rétrograde, c’est-à-dire dans une direction opposée à celle de Jupiter. A une telle distance, cela implique que ces lunes se sont formées ailleurs et ont été capturées par l’orbite de Jupiter.

Source: https://www.sciencesetavenir.fr/espace/systeme-solaire/2-nouveaux-satellites-rejoignent-la-famille-de-jupiter_113721

 

6 satellites de Jupiter reçoivent leur numéro définitif

Les 2 satellites de Jupiter dont la découverte a été récemment annoncée, de même que les 4 « perdus » dont la réobservation a été publiée au même moment, viennent de recevoir leur numéro définitif (mais pas de nom pour le moment). Sur les 69 satellites connus de Jupiter, 59 sont donc désormais numérotés, dont 51 nommés.

La liste des nouveaux numérotés, tous découverts par Scott Sheppard, est la suivante :

Jupiter LIV = S/2016 J 1
Jupiter LV = S/2003 J 18
Jupiter LVI = S/2011 J 2
Jupiter LVII = S/2003 J 5
Jupiter LVIII = S/2003 J 15
Jupiter LIX = S/2017 J 1

Selon Scott Sheppard, quelques satellites supplémentaires inconnus se cachent peut-être dans leurs récentes observations ; affaire à suivre donc. Par ailleurs, les autres satellites « perdus » (la dizaine de non numérotés restants) ont probablement aussi été réobservés, mais leur identité reste à confirmer et des observations complémentaires début 2018 seront nécessaires pour plusieurs d’entre eux.

Deux nouveaux satellites pour Jupiter

Juste un mille à travers, une paire de lunettes trouvées en orbite autour de Jupiter amène le nombre total de satellites de la planète à 69.

L’avènement des télescopes monstres équipés de détecteurs super sensibles et à champ large a été une aubaine pour les découvertes astronomiques, parmi lesquelles une foule de minuscules lunettes autour des planètes extérieures. Par exemple, les observations faites de 2000 à 2003 ont donné 46 lunes autour de Jupiter – plus des deux tiers du total de la planète!

L’astronome Scott Sheppard (Carnegie Institution for Science) a ajouté deux autres à la famille étendue de la planète, portant le total des lunes connues à 69. Les annonces pour S / 2016 J 1 et S / 2017 J 1 (« S » pour satellite, « J » pour Jupiter) sont venus via les Circulaires électroniques de Minor Planet émises le 2 juin et le 5 juin respectivement.

Comme l’explique Sheppard: «Nous poursuivions notre sondage à la recherche d’objets très éloignés dans le système solaire externe, qui comprend la recherche de la planète X , et Jupiter est juste dans la région que nous recherchions en 2016 et 2017.» Ils ont donc pris un petit détour pour imaginer des champs très proches de Jupiter.

Avec des grandeurs qui se situent près de 24, ces lunettes à peine-là doivent être à seulement 1 ou 2 km. Donc, pour l’instant, tout ce qui est vraiment connu est le caractère de leurs orbites:

Deux des images de découverte de la petite lune de Jupiter S / 2016 J1, acquises le 3 mars 2016, avec le télescope Magellan-Baade de 6,5 m au Chili.
Scott Sheppard

S / 2016 J 1: Sheppard a découvert cette lunette lors d’une course d’observation le 8 mars 2016, avec le réflecteur de 6,5 m de Magellan-Baade à l’Observatoire Las Campanas au Chili. Profitant de 20,6 000 000 km de Jupiter, il se trouve dans une orbite allongée inclinée de 140 ° avec une excentricité de 0,14. Il faut 1,65 ans pour orbiter la planète.

Bien que Sheppard ait aperçu cette lune l’année dernière, son orbite demeurait incertaine jusqu’à ce qu’elle s’associe avec David Tholen (University of Hawai’i) et Chadwick Trujillo (Northern Arizona University), qui l’a balayé il y a six semaines avec le réflecteur Subaru de 8,2 m Sur Mauna Kea.

Images de découverte pour S / 2017 J 1

Cette animation combine deux images de découverte pour le nouveau satellite Jovien S / 2017 J 1, pris le 23 mars 2017, avec le réflecteur 4 m sur Cerro Tololo au Chili.
Scott Sheppard

S / 2017 J 1: Sheppard et Trujillo ont enregistré la deuxième nouvelle découverte le 23 mars 2017, en utilisant le vénérable réflecteur Victor Blanco de 4 m à l’ Observatoire inter-américain Cerro Tololo au Chili. Il est également apparu dans des images enregistrées avec Subaru en 2016 et plus tôt cette année, ce qui a permis à l’équipe de confirmer son existence. Cette lune est également loin de Jupiter, à une distance moyenne de 23 500 000 km. Dans cette orbite très allongée, inclinée 149 ° avec une excentricité de 0.40, la lunette prend 2.01 ans pour contourner Jupiter.

Ces deux découvertes, comme avec la grande majorité des lunes de Jupiter, occupent des orbites rétrogrades , avec des inclinaisons supérieures à 90 °, ce qui signifie qu’elles se déplacent dans des directions opposées à celles du spin de la planète. De telles orbites distantes et irrégulières impliquent que ces corps se sont formés ailleurs dans le système solaire extérieur et ont été capturés en passant au début de l’histoire de la planète.

Selon une évaluation orbitale publiée en avril par Marina Brozović et Robert A. Jacobson (Jet Propulsion Laboratory), 11 des satellites irréguliers de Jupiter ont des orbites si mal connues qu’elles sont considérées comme «perdues». Sheppard et ses collaborateurs ont trouvé tout sauf un de ceux en 2003, et ils n’ont été observés depuis.

Les satellites extérieurs de Jupiter

La grande majorité des 69 lunes connues de Jupiter se déplacent dans des orbites rétrogrades , ce qui signifie qu’elles se déplacent dans la direction opposée au spin de la planète.
Scott Sheppard

Cependant, cela change. Le temps que Sheppard et Trujillo ont passé à examiner la région autour de Jupiter a déjà conduit à la reprise de S / 2003 J 5 , S / 2003 J 15 et S / 2003 J 18 , ainsi qu’une meilleure orbite pour S / 2011 J 2 .

« Nous avons sûrement récupéré cinq des lunes perdues », dit Sheppard, notant que les observations de 2016 et 2017 pourraient être facilement liées à certaines des trouvailles incertaines de 2003. « Nous avons plusieurs lunes de Jupiter dans nos nouvelles observations de 2017 et avons probablement toutes les lunes perdues dans nos nouvelles observations », poursuit-il, mais pour assurer l’identification, il devra retourner à ces grands télescopes pour plus d’observations au début de 2018 .

Si vous êtes intéressé par toutes ces lunes folles de la planète extérieure, assurez-vous de vérifier les compilations de Sheppard pour Jupiter et les autres planètes extérieures .

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