Les astéroïdes

Les Cratères manquants de Asteroid Itokawa
Crédit d’ image et droits d’ auteur: ISAS , JAXA

 

Vesta vue par la sonde Dawn de la Nasa (avec le « Bonhomme de neige » formé de 3 cratères)

Les astéroïdes sont des astres essentiellement composés de roche, de métaux et de glace et sont de dimensions et de formes variables du mètre à plus de 900Km. Ils proviennent de différents secteurs comme la ceinture d’astéroïdes, la ceinture de Kuiper ou du nuage d’Oort, c’est à dire le reste du disque protoplanétaire du système solaire. Le premier astéroïde a été découvert en 1801 par Giuseppe Piazzi et le nomma Céres, il a été reclassé depuis en planète naine. Si il en existe des millions ou milliard autour de nous, 400 00 d’entre eux dépassent du kilomètre et une trentaine sont supérieure à 200 Km. A ce jour, la Nasa découvre plus de 30 astéroïdes géo-croiseurs (croisant l’orbite terrestre) par semaine et  les ajoutes à son catalogue et son dernier est 2016 TB57 découvert le 13 octobre 2016.